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12 benefícios do guaraná (mais efeitos colaterais)

Conclusão

  1. O guaraná é uma planta brasileira nativa da bacia amazônica.

  2. Também conhecida como Paullinia cupana, é uma planta trepadora premiada por seus frutos.

  3. Um guaraná maduro é do tamanho de uma baga de café. Assemelha-se ao olho humano, com uma concha vermelha envolvendo uma semente negra coberta por um arilo branco.

  4. O extrato de guaraná é produzido através do processamento das sementes em pó (1).

  5. Tribos amazônicas usam guaraná há séculos por suas propriedades terapêuticas (2).

  6. Contém uma gama impressionante de estimulantes, como cafeína, teofilina e teobromina. O guaraná também possui antioxidantes, como taninos, saponinas e catequinas (3).

  7. Hoje, 70% do guaraná produzido é usado pela indústria de bebidas em refrigerantes e energéticos, enquanto os 30% restantes são transformados em pó (1).

  8. Aqui estão 12 benefícios do guaraná, todos suportados pela ciência.

1. Rico em antioxidantes

  1. O guaraná é carregado com compostos que possuem propriedades antioxidantes.

  2. Isso inclui cafeína, teobromina, taninos, saponinas e catequinas (3, 4, 5).

  3. De fato, o guaraná possui um perfil antioxidante semelhante ao do chá verde (6).

  4. Os antioxidantes são importantes porque neutralizam moléculas potencialmente prejudiciais chamadas radicais livres. Essas moléculas podem interagir com partes de suas células e causar danos relacionados ao envelhecimento, doenças cardíacas, câncer e outras doenças (7).

  5. Estudos em tubos de ensaio descobriram que as propriedades antioxidantes do guaraná podem combater o crescimento de células cancerígenas e reduzir o risco de doenças cardíacas e o envelhecimento da pele (8, 9).

2. Pode reduzir a fadiga e melhorar o foco

  1. O guaraná é mais conhecido como ingrediente em bebidas energéticas populares.

  2. É uma excelente fonte de cafeína, que ajuda a manter o foco e a energia mental.

  3. De fato, as sementes de guaraná podem conter quatro a seis vezes mais cafeína do que os grãos de café (10).

  4. A cafeína funciona bloqueando os efeitos da adenosina, um composto que ajuda o cérebro a relaxar. Liga-se aos receptores de adenosina, impedindo que sejam ativados (11).

  5. Um estudo descobriu que as pessoas que tomaram um suplemento vitamínico contendo guaraná se sentiram menos cansadas ao concluir vários testes, em comparação com aquelas que tomaram um placebo (12).

  6. Curiosamente, os estudos também mostram que o guaraná pode reduzir a fadiga mental devido ao tratamento do câncer, sem efeitos colaterais significativos (13, 14, 15).

3. Pode ajudá-lo a aprender melhor

  1. A pesquisa mostrou que o guaraná pode melhorar sua capacidade de aprender e lembrar.

  2. Um estudo analisou os efeitos de diferentes doses de guaraná no humor e no aprendizado. Os participantes não receberam guaraná, 37,5 mg, 75 mg, 150 mg ou 300 mg (16).

  3. As pessoas que receberam 37,5 mg ou 75 mg de guaraná obtiveram as maiores pontuações nos testes. Como doses baixas de guaraná fornecem doses baixas de cafeína, acredita-se que outros compostos do guaraná além da cafeína possam ser parcialmente responsáveis ​​(16).

  4. Outro estudo comparou o guaraná ao ginseng, outro composto estimulador do cérebro.

  5. Embora o guaraná e o ginseng melhorem a memória e o desempenho dos testes, as pessoas que receberam guaraná prestaram mais atenção às suas tarefas e as concluíram mais rapidamente (17).

  6. Além disso, estudos em animais mostraram que o guaraná pode melhorar a memória (18, 19).

4. Pode promover a perda de peso

  1. Estima-se que um em cada três adultos americanos seja obeso (20).

  2. A obesidade é uma preocupação crescente, pois tem sido associada a muitas doenças crônicas, incluindo doenças cardíacas, diabetes tipo 2 e câncer (21).

  3. Curiosamente, o guaraná pode ter propriedades que ajudam a promover a perda de peso.

  4. Primeiro, o guaraná é uma rica fonte de cafeína, que pode aumentar seu metabolismo em 3-11% em 12 horas. Um metabolismo mais rápido significa que seu corpo queima mais calorias em repouso (22).

  5. Além disso, estudos em tubo de ensaio descobriram que o guaraná pode suprimir genes que auxiliam na produção de células adiposas e promover genes que a retardam (23, 24).

  6. No entanto, os efeitos do guaraná na produção de células adiposas em seres humanos permanecem obscuros.

5. Pode aliviar a diarréia crônica e tratar a constipação

  1. O guaraná é usado há séculos como um tônico estomacal natural para tratar problemas digestivos como diarréia crônica e constipação (1).

  2. Pode ter propriedades anti-diarréia porque é rica em taninos ou antioxidantes à base de plantas.

  3. Os taninos são conhecidos por sua adstringência, o que significa que eles podem se ligar e contrair tecidos. Isso permite que os taninos impermeabilizem as paredes do trato digestivo, restringindo a quantidade de água que é secretada nos intestinos (25).

  4. Por outro lado, o guaraná é rico em cafeína, que pode atuar como um laxante natural.

  5. A cafeína estimula o peristaltismo, um processo que ativa contrações nos músculos do intestino e do cólon. Isso pode aliviar a constipação empurrando o conteúdo para o reto (26).

  6. Doses baixas de guaraná não fornecem muita cafeína, portanto, é mais provável que tenham um efeito antidiarréia. Altas doses fornecem mais cafeína e podem ter efeitos laxantes.

6. Pode melhorar a saúde do coração

  1. As doenças cardíacas são responsáveis ​​por uma em cada quatro mortes na América (27).

  2. O guaraná pode reduzir o risco de doença cardíaca de duas maneiras.

  3. Primeiro, os antioxidantes no guaraná parecem ajudar no fluxo sanguíneo e podem prevenir coágulos sanguíneos (28).

  4. Segundo, estudos mostraram que o guaraná pode diminuir a oxidação do colesterol LDL "ruim". O colesterol LDL oxidado pode contribuir para o acúmulo de placa nas artérias.

  5. De fato, os adultos que consomem guaraná podem ter até 27% menos LDL oxidado do que os adultos de uma idade semelhante que não comem essa fruta (29).

  6. No entanto, a maioria das pesquisas sobre a conexão entre a saúde do coração e o guaraná vem de estudos em tubo de ensaio. Mais estudos baseados em humanos são necessários antes que recomendações possam ser feitas.

7. Pode fornecer alívio da dor

  1. Historicamente, o guaraná era usado pelas tribos amazônicas como analgésico.

  2. As propriedades analgésicas do guaraná são devidas ao seu alto teor de cafeína.

  3. A cafeína desempenha um papel no controle da dor, pois liga e bloqueia os receptores de adenosina.

  4. Dois desses receptores - A1 e A2a - estão envolvidos em estimular sentimentos de dor (30).

  5. Quando a cafeína se liga a esses receptores, pode reduzir as sensações de dor.

  6. Essa é uma das razões pelas quais a cafeína é comumente encontrada em muitos medicamentos vendidos sem receita. Estudos demonstraram que isso pode melhorar significativamente seus efeitos (31).

8. Pode melhorar a aparência da pele

  1. Devido às suas fortes propriedades antioxidantes e antimicrobianas, o guaraná é popular na indústria de cosméticos como ingrediente de cremes, loções, sabonetes e produtos para o cabelo antienvelhecimento.

  2. Além disso, seu conteúdo de cafeína ajuda o fluxo sanguíneo para a pele (32).

  3. Os estudos em tubo de ensaio mostraram que os antioxidantes no guaraná podem reduzir significativamente os danos à pele relacionados à idade (9).

  4. Além disso, estudos em animais indicam que cosméticos contendo guaraná podem reduzir a flacidez nas bochechas, melhorar a tensão da pele e minimizar as rugas ao redor dos olhos (33).

9. Pode ter propriedades anti-câncer

  1. O câncer é uma doença caracterizada pelo crescimento descontrolado das células.

  2. Os estudos em animais e em tubos de ensaio sugerem que o guaraná pode proteger contra danos no DNA, suprimir o crescimento de células cancerígenas e até provocar a morte de células cancerígenas (34, 35, 36).

  3. Um estudo em ratos descobriu que aqueles que receberam guaraná tinham 58% menos células cancerígenas e quase um aumento de cinco vezes na morte de células cancerígenas, em comparação com camundongos que não receberam guaraná (36).]

  4. Outro estudo em tubo de ensaio constatou que o guaraná suprimia o crescimento de células cancerígenas no cólon, além de estimular sua morte (37).

  5. Os cientistas acreditam que as potenciais propriedades anticâncer do guaraná decorrem de seu conteúdo de xantinas, que são compostos semelhantes à cafeína e teobromina.

  6. Dito isto, embora os resultados dos estudos com provetas e em animais sejam promissores, são necessárias mais pesquisas em humanos.

10. Tem propriedades antibacterianas

  1. O guaraná contém muitos compostos que podem inibir ou matar bactérias nocivas.

  2. Uma dessas bactérias é a Escherichia coli (E. coli), que vive no intestino de humanos e animais.

  3. A maioria das bactérias E. coli é inofensiva, mas algumas podem causar diarréia ou doença (38, 39).

  4. Estudos também descobriram que o guaraná pode suprimir o crescimento de Streptococcus mutans (S. mutans), uma bactéria que pode causar placas dentárias e cáries (40, 41).

  5. Acredita-se que a combinação de cafeína e compostos à base de plantas, como catequinas ou taninos, seja responsável pelos efeitos antibacterianos do guaraná (38, 42).

11. Pode proteger contra distúrbios oculares relacionados à idade

  1. É comum a visão piorar progressivamente com a idade.

  2. Coisas como luz solar, dieta inadequada e certas opções de estilo de vida, como fumar, podem desgastar seus olhos ao longo do tempo e aumentar o risco de doenças oculares (43).

  3. O guaraná contém compostos que combatem o estresse oxidativo, um importante fator de risco para doenças oculares relacionadas à idade, como degeneração macular, catarata e glaucoma (44).

  4. Um estudo constatou que as pessoas que consumiam guaraná regularmente tinham melhor visão autorreferida do que as pessoas que o consumiam com moderação ou não (45).

  5. No mesmo estudo, os cientistas realizaram experimentos com tubos de ensaio para descobrir se o guaraná poderia proteger as células dos olhos contra compostos que criam estresse oxidativo. O guaraná reduziu significativamente a quantidade de danos no DNA e a morte das células dos olhos, em comparação com um placebo (45).

  6. Dito isto, há pesquisas limitadas na área de guaraná e distúrbios oculares relacionados à idade. Mais estudos baseados em humanos são necessários antes que recomendações possam ser feitas.

12. Seguro com poucos efeitos colaterais

  1. O guaraná possui um excelente perfil de segurança e está amplamente disponível.

  2. Pesquisas mostram que o guaraná tem baixa toxicidade em doses baixas a moderadas (19, 46, 47).

  3. Em doses elevadas, o guaraná pode causar efeitos colaterais semelhantes aos da ingestão excessiva de cafeína, incluindo (48, 49):

  4. Vale a pena notar que a cafeína pode ser viciante e levar à dependência de altas doses (50).

  5. As mulheres grávidas devem evitar ou limitar a ingestão de guaraná, pois a cafeína pode atravessar a placenta. Muita cafeína pode causar anormalidades no crescimento do seu filho ou aumentar o risco de aborto (51).

  6. Embora o guaraná não tenha uma dose recomendada, a maioria das pesquisas feitas em seres humanos descobriram que doses tão baixas quanto 50-75 mg podem fornecer os benefícios de saúde associados ao guaraná (16, 17).

Conclusão

  1. O guaraná é um ingrediente popular em muitas bebidas energéticas e refrigerantes.

  2. Tem sido usado pelas tribos da Amazônia por seus efeitos terapêuticos há séculos.

  3. O guaraná é comumente elogiado por sua capacidade de reduzir a fadiga, aumentar a energia e auxiliar o aprendizado e a memória. Também foi associada a uma melhor saúde do coração, perda de peso, alívio da dor, pele mais saudável, menor risco de câncer e menor risco de doenças oculares relacionadas à idade.

  4. Está amplamente disponível como complemento e pode ser facilmente adicionado à sua dieta.

  5. A maioria das pesquisas mostra que doses entre 50-75 mg de guaraná são suficientes para fornecer benefícios à saúde, embora não haja recomendação oficial de dosagem.

  6. Se você deseja aumentar seus níveis de energia ou simplesmente melhorar sua saúde geral, vale a pena tentar o guaraná.



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