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Você pode comer favo de mel? Benefícios, usos e perigos

A linha de fundo

  1. As pessoas mantêm abelhas e comem mel há milhares de anos.

  2. Comer favo de mel é uma maneira de apreciar o fruto do trabalho das abelhas. Fazer isso pode oferecer benefícios à saúde, variando de um menor risco de infecção a um coração e fígado mais saudáveis.

  3. No entanto, comer mel diretamente do pente também pode representar alguns riscos.

  4. Este artigo examina os usos, benefícios e perigos do favo de mel.

O que é o favo de mel?

  1. O favo de mel é um produto natural feito pelas abelhas para armazenar mel e pólen ou abrigar suas larvas.

  2. Consiste em uma série de células hexagonais construídas a partir de cera de abelha que geralmente contêm mel cru.

  3. O mel cru difere do mel comercial porque não é pasteurizado ou filtrado.

  4. O favo de mel também pode conter pólen de abelha, própolis e geléia real - produtos apícolas adicionais com benefícios potenciais à saúde. No entanto, é provável que sejam encontrados apenas em pequenas quantidades (1, 2).

  5. Você pode comer o favo de mel inteiro, incluindo o mel e as células cerosas que o cercam.

  6. O mel cru tem uma consistência mais texturizada que o mel filtrado. Além disso, as células cerosas podem ser mastigadas como uma goma.

Rico em determinados nutrientes

  1. O favo de mel é rico em carboidratos e antioxidantes. Ele também contém vestígios de vários outros nutrientes.

  2. Seu principal componente é o mel cru, que oferece pequenas quantidades de proteínas, vitaminas e minerais - mas é composto de 95 a 99% de açúcar e água (3,4).

  3. Como não foi processado, o mel cru contém enzimas como glicose oxidase, que conferem propriedades antimicrobianas e antibacterianas ao mel.

  4. Essas enzimas são destruídas pelo aquecimento e filtragem usados ​​para processar a maioria dos mel comerciais (5).

  5. Além disso, é menos provável que o mel cru seja contaminado com adoçantes como xarope de milho com alto teor de frutose e também tende a conter mais antioxidantes que o mel processado (6, 7, 8).

  6. Os antioxidantes são compostos vegetais benéficos que promovem a saúde, reduzem a inflamação e protegem o corpo contra doenças. Seus níveis podem ser 4,3 vezes mais altos no mel cru do que no mel processado (8, 9, 10, 11).

  7. Os polifenóis são o principal tipo de antioxidante do mel. Pesquisas sugerem que elas podem ajudar a reduzir o risco de diabetes, demência, doenças cardíacas e até certos tipos de câncer (12).

  8. O favo de mel também contém cera de abelha, que fornece ácidos graxos e álcoois de cadeia longa e saudáveis ​​para o coração. Esses compostos podem ajudar a diminuir os níveis de colesterol (13, 14).

Pode promover a saúde do coração

  1. O favo de mel pode melhorar a saúde do seu coração.

  2. Pesquisas mostram que os ácidos graxos e álcoois de cadeia longa encontrados na cera de abelha podem reduzir os níveis elevados de colesterol no sangue, um fator de risco para doenças cardíacas.

  3. Por exemplo, uma revisão observa que os álcoois de cera de abelha podem ajudar a reduzir o colesterol LDL "ruim" em até 29%, enquanto aumentam o colesterol HDL "bom" em 8-15% (14).

  4. No entanto, os estudos desta revisão usaram altos níveis de álcoois isolados derivados da cera de abelha, dificultando o conhecimento de se as pequenas quantidades de cera de abelha no favo de mel produziriam os mesmos efeitos.

  5. Dito isto, o próprio mel pode ter a mesma capacidade de baixar o colesterol (15, 16, 17, 18).

  6. Um pequeno estudo deu aos participantes 70 gramas de açúcar ou mel por dia. Após 30 dias, os pacientes do grupo mel aumentaram o colesterol HDL "bom" em 3,3% e diminuíram o colesterol LDL "ruim" em 5,8% (19).

  7. Além disso, substituir o açúcar pelo mel também pode ajudar a diminuir os níveis de triglicerídeos em até 19% (15, 16, 17, 18, 19).

  8. Além disso, os antioxidantes do mel podem ajudar a dilatar as artérias que levam ao seu coração. Por sua vez, isso pode aumentar o fluxo sanguíneo e diminuir a pressão sanguínea, potencialmente reduzindo o risco de coágulos sanguíneos, ataque cardíaco e derrame (9, 20).

Pode proteger contra infecções

  1. O favo de mel pode aumentar a capacidade do seu corpo de combater certas bactérias e fungos.

  2. Por exemplo, estudos em tubo de ensaio mostram que os extratos de cera de abelha podem oferecer proteção contra fungos e bactérias causadoras de doenças, incluindo Staphylococcus aureus, Candida albicans, Salmonella enterica e E. coli (21, 22 23).

  3. O mel também é conhecido por suas propriedades antimicrobianas. Pesquisas indicam que isso pode ajudar a proteger seu intestino contra o parasita intestinal Giardia lamblia (24).

  4. No entanto, são necessários estudos em humanos para confirmar esses efeitos.

Pode reduzir a tosse em crianças

  1. O favo de mel também pode ajudar a reduzir a tosse em crianças.

  2. As crianças são propensas a infecções do trato respiratório superior que podem causar tosse. Pesquisas sugerem que o mel pode ajudar a suprimir essa tosse (25).

  3. Em um estudo, comer apenas 1/2 colher de chá (2,5 ml) de mel de trigo sarraceno 30 minutos antes de dormir foi mais eficaz que o xarope para a tosse na redução do desconforto relacionado à tosse das crianças.

  4. O grupo de crianças que receberam mel de trigo sarraceno também dormiu melhor do que as que receberam xarope para a tosse ou nada (26).

  5. O favo de mel provavelmente oferece os mesmos benefícios, pois é rico em mel.

  6. Dito isto, o mel contém esporos da bactéria C. botulinum, que pode prejudicar os bebês. Por esse motivo, o mel ou o favo de mel não devem ser dados a crianças menores de 12 meses de idade (27, 28).

Alternativa potencial de açúcar para pessoas com diabetes

  1. O favo de mel pode ser uma boa alternativa ao açúcar para pessoas com diabetes.

  2. Isso é em parte porque o mel é muito mais doce que o açúcar, portanto são necessárias quantidades menores para atingir o mesmo nível de doçura. Além disso, o mel parece aumentar os níveis de açúcar no sangue menos que o açúcar refinado (29).

  3. Dito isto, o mel ainda eleva os níveis de açúcar no sangue - portanto, as pessoas com diabetes não devem consumir muito.

  4. Além disso, os álcoois encontrados na cera de abelha podem ajudar a reduzir a resistência à insulina, uma condição que contribui para altos níveis de açúcar no sangue.

  5. Um pequeno estudo em pessoas com doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) - uma condição médica na qual a gordura se acumula no fígado, geralmente acompanhada de resistência à insulina - descobriu que o álcool em cera de abelha extrai insulina reduzida níveis em 37% (30).

  6. Esses níveis mais baixos de insulina podem indicar resistência à insulina reduzida, o que também pode beneficiar pessoas com diabetes.

  7. Lembre-se de que são necessários estudos de maior qualidade.

Pode melhorar a função hepática

  1. O favo de mel também pode contribuir para um fígado mais saudável.

  2. Em um estudo de 24 semanas, uma mistura de álcoois de cera de abelha era administrada diariamente a pessoas com doença hepática. Notavelmente, 48% das pessoas no grupo com cera de abelha relataram uma diminuição nos sintomas - como dor abdominal, inchaço e náusea - contra apenas 8% no grupo placebo.

  3. Além disso, a função hepática voltou ao normal em 28% daqueles que receberam álcoois de cera de abelha - em comparação com nenhum no grupo placebo (30).

  4. Embora esses resultados pareçam promissores, não está claro quanto favo de mel você precisaria consumir para obter os mesmos benefícios. Portanto, são necessários mais estudos em humanos antes que conclusões fortes possam ser tomadas.

Como usá-lo

  1. O favo de mel pode ser consumido de várias maneiras.

  2. Embora você possa comê-lo como está, é uma excelente opção para pão quente ou muffins ingleses. O favo de mel também pode ser usado como adoçante em sobremesas caseiras - ou em cima de panquecas, aveia ou iogurte.

  3. Algumas pessoas também podem desfrutar de um pedaço de favo de mel em cima de salada ou ao lado de frutas, charcutaria ou queijos envelhecidos.

  4. É provável que você encontre favo de mel na loja de alimentos naturais ou no mercado dos agricultores, embora também possa comprá-lo on-line.

  5. Ao escolher o favo de mel, lembre-se de que quanto mais escuro o mel, mais ricos são seus compostos benéficos, como os antioxidantes (31, 32).

  6. O favo de mel manterá por longos períodos à temperatura ambiente. Quanto mais tempo você o mantém, mais provável é cristalizar - mas sua forma cristalizada permanece comestível.

Perigos em potencial

  1. O favo de mel é geralmente considerado seguro para comer.

  2. No entanto, por conter mel, corre o risco de contaminação por esporos de C. botulinum. Isso é particularmente prejudicial para mulheres grávidas e crianças com menos de 12 meses de idade (27, 28).

  3. Em alguns casos, comer grandes quantidades de favo de mel pode causar obstruções estomacais (33).

  4. Para minimizar o risco de isso acontecer, é melhor evitar comer grandes quantidades de favo de mel diariamente - ou simplesmente cuspir as células cerosas.

  5. Além disso, pessoas com alergia a veneno de abelha ou pólen podem querer ter cuidado ao comer favo de mel, pois isso pode causar uma reação alérgica (34).

  6. Também é importante observar que, apesar de seus muitos benefícios potenciais, o favo de mel permanece muito rico em açúcar - por isso é melhor comê-lo com moderação.

Conclusão

  1. O favo de mel é um produto natural das abelhas que consiste em células hexagonais de cera que contêm mel cru.

  2. O mel e seu pente são comestíveis e oferecem inúmeros benefícios à saúde, como combater infecções e melhorar a saúde do coração. O favo de mel também pode aumentar a função hepática e servir como uma alternativa de açúcar para pessoas com diabetes.

  3. Dito isto, o favo de mel permanece rico em açúcares, portanto deve ser consumido com moderação.



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