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8 sinais e sintomas de deficiência de proteína

Conclusão

  1. Poucos nutrientes são tão importantes quanto as proteínas.

  2. A proteína é o alicerce de seus músculos, pele, enzimas e hormônios e desempenha um papel essencial em todos os tecidos do corpo.

  3. A maioria dos alimentos contém algumas proteínas. Como resultado, a verdadeira deficiência de proteína é rara nos países desenvolvidos. No entanto, algumas pessoas ainda podem estar em risco.

  4. A deficiência leva a vários problemas de saúde, enquanto a baixa ingestão de proteínas também pode ser uma preocupação, pois pode causar mudanças sutis no seu corpo ao longo do tempo.

  5. Este artigo lista 8 sintomas de baixa ingestão ou deficiência de proteínas.

O que é deficiência de proteína?

  1. A deficiência de proteína ocorre quando a ingestão é incapaz de atender às necessidades do seu corpo.

  2. Estima-se que um bilhão de pessoas em todo o mundo sofram de ingestão inadequada de proteínas (1).

  3. O problema é especialmente grave na África Central e no Sul da Ásia, onde até 30% das crianças recebem muito pouca proteína de sua dieta (2).

  4. Certas pessoas nos países desenvolvidos também estão em risco. Isso inclui pessoas que seguem uma dieta desequilibrada, bem como idosos institucionalizados e pacientes hospitalizados (3, 4).

  5. Embora a verdadeira deficiência de proteína seja incomum no mundo ocidental, algumas pessoas obtêm quantidades muito baixas de sua dieta.

  6. Pouca proteína pode causar alterações na composição corporal que se desenvolvem por um longo período de tempo, como perda de massa muscular.

  7. A forma mais grave de deficiência de proteína é conhecida como kwashiorkor. Geralmente ocorre em crianças de países em desenvolvimento onde a fome e a dieta desequilibrada são comuns.

  8. A deficiência de proteína pode afetar quase todos os aspectos da função do corpo. Como resultado, está associado a muitos sintomas.

  9. Alguns desses sintomas podem começar a ocorrer mesmo quando a deficiência de proteína é marginal. Eles estão listados abaixo, juntamente com alguns sintomas típicos do kwashiorkor.

1. Edema

  1. O edema, caracterizado por pele inchada e inchada, é um sintoma clássico do kwashiorkor.

  2. Os cientistas acreditam que é causada por baixas quantidades de albumina sérica humana, que é a proteína mais abundante na parte líquida do sangue ou plasma sanguíneo (5).

  3. Uma das principais funções da albumina é manter a pressão oncótica - uma força que atrai fluido para a circulação sanguínea. Dessa forma, a albumina impede que quantidades excessivas de líquido se acumulem nos tecidos ou em outros compartimentos do corpo.

  4. Devido à redução dos níveis séricos de albumina humana, uma grave deficiência de proteína leva a uma menor pressão oncótica. Como resultado, o líquido se acumula nos tecidos, causando inchaço.

  5. Pelo mesmo motivo, a deficiência de proteína pode levar ao acúmulo de líquidos dentro da cavidade abdominal. A barriga inchada é um sinal característico do kwashiorkor.

  6. Lembre-se de que o edema é um sintoma de grave deficiência de proteína, que é improvável que ocorra em países desenvolvidos.

2. Fígado gordo

  1. Outro sintoma comum do kwashiorkor é um fígado gordo ou acúmulo de gordura nas células hepáticas (6).

  2. Se não for tratada, a condição pode evoluir para doença hepática gordurosa, causando inflamação, cicatrizes no fígado e potencialmente insuficiência hepática.

  3. O fígado gordo é uma condição comum em pessoas obesas, bem como naqueles que consomem muito álcool (7, 8).

  4. Por que isso ocorre em casos de deficiência de proteína não é claro, mas estudos sugerem que uma síntese prejudicada de proteínas transportadoras de gordura, conhecidas como lipoproteínas, pode contribuir para a condição (9).

3. Problemas de pele, cabelos e unhas

  1. A deficiência de proteínas costuma deixar sua marca na pele, cabelos e unhas, que são em grande parte feitos de proteínas.

  2. Por exemplo, o kwashiorkor em crianças se distingue pela pele escamosa ou rachada, vermelhidão e manchas da pele despigmentada (10, 11).

  3. Desbaste, coloração desbotada, perda de cabelo (alopecia) e unhas quebradiças também são sintomas comuns (12, 13).

  4. No entanto, é improvável que esses sintomas apareçam, a menos que você tenha uma grave deficiência de proteína.

4. Perda de massa muscular

  1. Seus músculos são o maior reservatório de proteínas do seu corpo.

  2. Quando as proteínas da dieta são escassas, o corpo tende a receber proteínas dos músculos esqueléticos para preservar tecidos e funções corporais mais importantes. Como resultado, a falta de proteína leva à perda de massa muscular ao longo do tempo.

  3. Mesmo uma insuficiência moderada de proteína pode causar perda de massa muscular, especialmente em idosos.

  4. Um estudo em homens e mulheres idosos constatou que a perda muscular era maior entre aqueles que consumiam as menores quantidades de proteína (14).

  5. Isso foi confirmado por outros estudos que mostram que um aumento na ingestão de proteínas pode retardar a degeneração muscular que ocorre com a velhice (15).

5. Maior risco de fraturas ósseas

  1. Músculos não são os únicos tecidos afetados pela baixa ingestão de proteínas.

  2. Seus ossos também estão em risco. Não consumir proteína suficiente pode enfraquecer seus ossos e aumentar o risco de fraturas (16, 17, 18).

  3. Um estudo em mulheres na pós-menopausa descobriu que uma maior ingestão de proteínas estava associada a um menor risco de fraturas de quadril. A ingestão mais alta estava ligada a um risco reduzido de 69%, e a proteína de origem animal parecia ter os maiores benefícios (19).

  4. Outro estudo em mulheres na pós-menopausa com fraturas recentes do quadril mostrou que tomar 20 gramas de suplementos de proteína por dia durante meio ano reduziu a perda óssea em 2,3% (20).

6. Crescimento atrofiado em crianças

  1. A proteína não apenas ajuda a manter a massa muscular e óssea, mas também é essencial para o crescimento do corpo.

  2. Assim, a deficiência ou insuficiência é especialmente prejudicial para crianças cujos corpos em crescimento exigem um suprimento constante.

  3. De fato, a nanismo é o sinal mais comum de desnutrição infantil. Em 2013, estima-se que 161 milhões de crianças sofrem de crescimento atrofiado (21).

  4. Estudos observacionais mostram uma forte associação entre baixa ingestão de proteínas e crescimento prejudicado (22, 23).

  5. O crescimento atrofiado também é uma das principais características do kwashiorkor em crianças (24).

7. Maior gravidade de infecções

  1. Um déficit de proteína também pode afetar o sistema imunológico.

  2. A função imunológica prejudicada pode aumentar o risco ou a gravidade das infecções, um sintoma comum de grave deficiência de proteína (25, 26).

  3. Por exemplo, um estudo em camundongos mostrou que seguir uma dieta consistindo em apenas 2% de proteína estava associado a uma infecção por influenza mais grave, em comparação com uma dieta fornecendo 18% de proteína (27).]

  4. Mesmo uma ingestão marginalmente baixa de proteína pode prejudicar a função imunológica. Um pequeno estudo em mulheres mais velhas mostrou que seguir uma dieta pobre em proteínas por nove semanas reduziu significativamente sua resposta imune (28).

8. Maior apetite e ingestão de calorias

  1. Embora o apetite insuficiente seja um dos sintomas de grave deficiência de proteína, o oposto parece verdadeiro para formas mais leves de deficiência.

  2. Quando sua ingestão de proteínas é inadequada, seu corpo tenta restaurar seu status protéico aumentando seu apetite, incentivando-o a encontrar algo para comer (29, 30).

  3. Mas um déficit de proteína não leva à toa o desejo de comer, pelo menos não para todos. Pode aumentar seletivamente o apetite das pessoas por alimentos salgados, que tendem a ser ricos em proteínas (31).

  4. Embora isso possa certamente ajudar em tempos de escassez de alimentos, o problema é que a sociedade moderna oferece acesso ilimitado a alimentos salgados e com alto teor calórico.

  5. Muitos desses alimentos de conveniência contêm alguma proteína. No entanto, a quantidade de proteína nesses alimentos geralmente é consideravelmente baixa em comparação com o número de calorias que eles fornecem.

  6. Como resultado, a baixa ingestão de proteínas pode levar ao ganho de peso e à obesidade, uma ideia conhecida como hipótese de alavancagem de proteínas (32).

  7. Nem todos os estudos apóiam a hipótese, mas a proteína é claramente mais saciante que os carboidratos e a gordura (33, 34).

  8. Isso é parte do motivo pelo qual a ingestão aumentada de proteínas pode reduzir a ingestão calórica geral e promover a perda de peso (35, 36).

  9. Se você estiver com fome o tempo todo e tiver dificuldades em controlar sua ingestão de calorias, tente adicionar um pouco de proteína magra em todas as refeições.

Quanta proteína você precisa?

  1. Nem todo mundo tem o mesmo requisito de proteína. Depende de muitos fatores, incluindo peso corporal, massa muscular, atividade física e idade.

  2. Indiscutivelmente, o peso corporal é o determinante mais importante das necessidades de proteínas. Como resultado, as recomendações são geralmente apresentadas em gramas para cada libra ou quilograma de peso corporal.

  3. A dose diária recomendada (RDA) é de 0,4 gramas de proteína para cada libra de peso corporal (0,8 gramas por kg). Os cientistas estimam que isso deve ser suficiente para a maioria das pessoas.

  4. Isso significa 66 gramas de proteína por dia para um adulto com 75 kg de peso.

  5. Para atletas, o Colégio Americano de Medicina Esportiva recomenda uma ingestão diária de proteínas que varia de 0,5 a 0,6 gramas para cada libra de peso corporal (1,2-1,4 gramas por kg), o que deve ser suficiente para manutenção muscular e recuperação do treinamento (37).

  6. No entanto, os cientistas não concordam quanto é suficiente. A recomendação diária da Sociedade Internacional de Nutrição Esportiva é de 0,9 gramas de proteína por quilo de peso corporal (2 gramas por kg) para atletas (38).

  7. Assim como os atletas, os adultos mais velhos também parecem ter requisitos mais altos de proteína.

  8. Embora a RDA seja atualmente a mesma para adultos jovens e adultos, estudos indicam que ela é subestimada e deve ser aumentada para 0,5 a 0,7 gramas por libra de peso corporal (1,2-1,5 gramas por kg) para pessoas idosas (39, 40).

  9. Simplificando, se você é mais velho ou está fisicamente ativo, suas necessidades diárias de proteína são provavelmente mais altas que a RDA atual de 0,4 gramas por libra de peso corporal (0,8 gramas por kg).

  10. As fontes mais ricas de proteínas incluem peixe, carne, ovos, laticínios e legumes.

Conclusão

  1. A proteína é encontrada em todo o corpo. Seus músculos, pele, cabelo, ossos e sangue são em grande parte feitos de proteínas.

  2. Por esse motivo, a deficiência de proteína apresenta uma ampla gama de sintomas.

  3. A grave deficiência de proteína pode causar inchaço, fígado gordo, degeneração da pele, aumentar a gravidade das infecções e aumentar o crescimento de crianças.

  4. Embora a deficiência verdadeira seja rara nos países desenvolvidos, a baixa ingestão pode causar perda de massa muscular e aumentar o risco de fraturas ósseas.

  5. Algumas evidências sugerem que a ingestão de pouca proteína pode aumentar o apetite e promover excessos e obesidade.

  6. Para uma saúde ideal, inclua alimentos ricos em proteínas em todas as refeições.