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8 benefícios de saúde da hortelã

Para viagem

  1. Menta é o nome de mais de uma dúzia de espécies de plantas, incluindo hortelã-pimenta e hortelã, que pertencem ao gênero Mentha.

  2. Essas plantas são particularmente conhecidas pela sensação de resfriamento que elas transmitem. Eles podem ser adicionados aos alimentos nas formas fresca e seca.

  3. A hortelã é um ingrediente popular em vários alimentos e bebidas, desde chás e bebidas alcoólicas a molhos, saladas e sobremesas.

  4. Enquanto o consumo da planta oferece alguns benefícios à saúde, a pesquisa mostra que vários benefícios à saúde da hortelã vêm da aplicação na pele, da inalação do aroma ou da ingestão de uma cápsula.

  5. Este artigo analisa mais de perto os oito benefícios de hortelã para a saúde baseados na ciência.

1. Rico em nutrientes

  1. Embora normalmente não seja consumido em grandes quantidades, a hortelã contém uma quantidade razoável de nutrientes.

  2. De fato, pouco menos de 1/3 de xícara ou 14 gramas de hortelã contém (1):

  3. Devido ao seu sabor dinâmico, o menta é frequentemente adicionado às receitas em pequenas quantidades; portanto, consumir até 1/3 de xícara pode ser difícil. No entanto, é possível que você chegue perto desse valor em algumas receitas de saladas que incluem hortelã entre os outros ingredientes.

  4. A hortelã é uma fonte particularmente boa de vitamina A, uma vitamina lipossolúvel que é fundamental para a saúde ocular e a visão noturna (2).

  5. É também uma fonte potente de antioxidantes, especialmente quando comparada a outras ervas e especiarias. Os antioxidantes ajudam a proteger seu corpo do estresse oxidativo, um tipo de dano às células causado pelos radicais livres (3).

2. Pode melhorar a síndrome do intestino irritável

  1. A síndrome do intestino irritável (SII) é um distúrbio digestivo comum. É caracterizada por sintomas digestivos como dor de estômago, gases, inchaço e alterações nos hábitos intestinais.

  2. Embora o tratamento para IBS geralmente inclua mudanças na dieta e uso de medicamentos, pesquisas mostram que tomar óleo de hortelã-pimenta como remédio herbal também pode ser útil.

  3. O óleo de hortelã-pimenta contém um composto chamado mentol, que ajuda a aliviar os sintomas da SII através de seus efeitos relaxantes nos músculos do trato digestivo (4, 5).

  4. Uma revisão de nove estudos, incluindo mais de 700 pacientes com SII, descobriu que tomar cápsulas de óleo de hortelã-pimenta melhorou significativamente os sintomas da SII mais que as cápsulas de placebo (6).

  5. Um estudo constatou que 75% dos pacientes que tomaram óleo de hortelã-pimenta por quatro semanas apresentaram melhorias nos sintomas da SII, em comparação com 38% dos pacientes no grupo placebo (7).

  6. Notavelmente, quase todas as pesquisas que mostram o alívio dos sintomas da SII usavam cápsulas de óleo em vez de folhas de hortelã crua.

3. Pode ajudar a aliviar a indigestão

  1. A hortelã também pode ser eficaz no alívio de outros problemas digestivos, como dores de estômago e indigestão.

  2. Pode ocorrer indigestão quando o alimento fica no estômago por muito tempo antes de passar para o restante do trato digestivo.

  3. Vários estudos mostraram que os alimentos passam pelo estômago mais rapidamente quando as pessoas tomam óleo de hortelã-pimenta nas refeições, o que pode aliviar os sintomas desse tipo de indigestão (8, 9).

  4. Um estudo clínico em pessoas com indigestão mostrou que uma combinação de óleo de hortelã-pimenta e óleo de cominho tomado em cápsulas teve efeitos semelhantes aos medicamentos usados ​​para tratar a indigestão. Isso ajudou a melhorar a dor de estômago e outros sintomas digestivos (10).

  5. Semelhante ao IBS, estudos destacando a capacidade da hortelã de aliviar a indigestão usavam óleo de hortelã-pimenta em vez de folhas frescas ou secas.

4. Poderia melhorar a função cerebral

  1. Além de ingerir hortelã, há alegações de que a inalação do aroma dos óleos essenciais da planta pode proporcionar benefícios à saúde, incluindo a melhora da função cerebral.

  2. Um estudo, incluindo 144 adultos jovens, demonstrou que cheirar o aroma do óleo de hortelã-pimenta por cinco minutos antes do teste produziu melhorias significativas na memória (11).

  3. Outro estudo descobriu que cheirar esses óleos enquanto dirigia aumentava a atenção e diminuía os níveis de frustração, ansiedade e fadiga (12).

  4. No entanto, nem todos os estudos concordam que o óleo de hortelã-pimenta pode beneficiar a função cerebral. Um estudo descobriu que, embora o aroma do óleo fosse revigorante e levasse a menos fadiga, ele não afetava a função cerebral (13).

  5. São necessárias mais pesquisas para ajudar a entender como isso pode funcionar e investigar se a hortelã-pimenta realmente melhora a função cerebral.

5. Pode diminuir a dor da amamentação

  1. As mães que amamentam geralmente experimentam mamilos doloridos e rachados, o que pode tornar a amamentação dolorosa e difícil.

  2. Estudos demonstraram que a aplicação de hortelã na pele pode ajudar a aliviar a dor associada à amamentação.

  3. Nesses estudos, as mães que amamentavam aplicavam várias formas de hortelã na área ao redor do mamilo após cada mamada. Normalmente, eles usavam um óleo essencial por si só ou misturavam-se a gel ou água.

  4. Um estudo mostrou que a aplicação de água com hortelã-pimenta após a amamentação era mais eficaz do que a aplicação de leite materno expresso na prevenção de rachaduras nos mamilos e aréola, o que resultou em menos dor nos mamilos (14).

  5. Outro estudo mostrou da mesma forma que apenas 3,8% das mães que aplicaram um gel de hortelã-pimenta sofreram fissuras nos mamilos, em comparação com 6,9% das que usaram lanolina e 22,6% das que usaram placebo (15) .

  6. Além disso, um estudo adicional mostrou que a dor e a gravidade das fissuras nos mamilos diminuíram em mães que aplicaram óleo essencial de mentol após cada mamada (16).

6. Melhora subjetivamente os sintomas do resfriado

  1. Muitos tratamentos de resfriado e gripe sem receita contêm mentol, um composto primário no óleo de hortelã-pimenta.

  2. Muitas pessoas acreditam que o mentol é um descongestionante nasal eficaz que pode se livrar da congestão e melhorar o fluxo de ar e a respiração.

  3. No entanto, vários estudos mostram que o mentol não tem função descongestionante. Dito isto, pesquisas também mostram que o mentol pode melhorar subjetivamente a respiração nasal (17, 18).

  4. Isso significa que, embora o mentol não funcione como descongestionante, ele pode fazer as pessoas sentirem que estão respirando pelo nariz com mais facilidade.

  5. Isso provavelmente fornecerá pelo menos algum alívio às pessoas afetadas por um resfriado ou gripe.

7. Pode mascarar o mau hálito

  1. Pastilhas elásticas e balas de goma com sabor de menta são algumas das primeiras coisas que as pessoas procuram quando tentam evitar ou se livrar do mau hálito.

  2. Os especialistas concordam que a maioria desses produtos pode mascarar o hálito fétido por algumas horas. No entanto, eles apenas encobrem o mau hálito e não reduzem as bactérias ou outros compostos que causam mau hálito em primeiro lugar (19, 20).

  3. Por outro lado, beber chá de hortelã-pimenta e mastigar folhas frescas pode mascarar o mau hálito e matar bactérias, pois estudos em tubo de ensaio destacaram os efeitos antibacterianos do óleo de hortelã-pimenta (21). ).

8. Fácil de adicionar à sua dieta

  1. Você pode adicionar hortelã facilmente a saladas verdes, sobremesas, smoothies e até água. O chá de hortelã-pimenta é outra maneira popular de incorporá-lo à sua dieta.

  2. No entanto, muitos dos estudos que mostram os benefícios para a saúde da hortelã não envolveram comer as folhas com comida. Em vez disso, a hortelã foi tomada como uma cápsula, aplicada na pele ou inalada por aromaterapia.

  3. Ao usar hortelã para fins de saúde, é importante avaliar o que você deseja alcançar e como a planta foi usada na pesquisa para esse fim específico.

  4. A lista abaixo deve ajudar a resumir algumas das pesquisas discutidas acima.

Conclusão

  1. A hortelã é uma adição deliciosa e saudável a muitos alimentos e bebidas.

  2. Embora a hortelã seja fácil de adicionar em muitos pratos, pesquisas demonstrando seus benefícios para a saúde usaram principalmente hortelã ingerida em cápsulas, aplicada na pele ou inalada por aromaterapia.

  3. Os benefícios para a saúde do Mint variam da melhoria da função cerebral e dos sintomas digestivos ao alívio da dor na amamentação, sintomas de resfriado e até mau hálito.

  4. Você realmente não pode errar ao adicionar um pouco de hortelã à sua dieta.



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