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O tomate é uma fruta ou vegetal?

Takeaway

  1. Os tomates são possivelmente uma das ofertas de produtos mais versáteis da temporada de verão.

  2. Eles geralmente são agrupados ao lado de vegetais no mundo da culinária, mas você também pode ter ouvido falar deles como frutas.

  3. Este artigo explora se os tomates são frutas ou vegetais e por que às vezes são confundidos com um ou outro.

Qual é a diferença entre uma fruta e um vegetal?

  1. Nutricionalmente, frutas e legumes recebem muita atenção por serem ricas fontes de vitaminas, minerais e fibras (1).

  2. Embora tenham muito em comum, frutas e legumes também apresentam algumas diferenças distintas.

  3. No entanto, essas diferenças variam drasticamente dependendo de você estar falando com um fazendeiro ou um chef.

  4. A classificação botânica de frutas e legumes é baseada principalmente na estrutura e função da parte da planta em questão.

  5. Os frutos são formados a partir de flores, têm sementes e auxiliam no processo de reprodução da planta. Algumas frutas comuns incluem maçãs, pêssegos, mirtilos e framboesas (2).

  6. Por outro lado, os vegetais são as raízes, caules, folhas ou outras partes auxiliares da planta. Alguns vegetais conhecidos incluem espinafre, alface, cenoura, beterraba e aipo (2).

  7. Quando se trata de cozinhar, o sistema de classificação de frutas e legumes muda significativamente em comparação à forma como são classificados botanicamente.

  8. Na prática culinária, frutas e legumes são utilizados e aplicados com base principalmente em seus perfis de sabor.

  9. Geralmente, uma fruta tem uma textura macia e tende a errar no lado doce. Também pode ser um pouco azedo ou picante. É mais adequado para sobremesas, doces, smoothies, geléias ou comido por si só como um lanche.

  10. Por outro lado, um vegetal normalmente tem um sabor mais suave e possivelmente amargo. Geralmente tem uma textura mais dura que a fruta e, embora alguns sejam apreciados crus, pode exigir cozimento. Eles são mais adequados para pratos salgados, como batatas fritas, ensopados, saladas e caçarolas.

Botanicamente, tomate é fruta

  1. Segundo a ciência, o tomate é uma fruta.

  2. Todas as frutas têm uma única semente ou muitas sementes dentro e crescem a partir da flor de uma planta (2).

  3. Como outras frutas verdadeiras, os tomates se formam a partir de pequenas flores amarelas na videira e naturalmente contêm uma infinidade de sementes. Essas sementes podem ser colhidas posteriormente e usadas para produzir mais plantas de tomate.

  4. Curiosamente, algumas variedades modernas de plantas de tomate foram intencionalmente cultivadas para parar de produzir sementes. Mesmo quando esse é o caso, um tomate ainda é considerado o fruto da planta em termos botânicos.

Eles são frequentemente classificados como vegetais

  1. Grande parte da confusão sobre se um tomate é uma fruta ou vegetal vem das aplicações culinárias comuns para o tomate.

  2. Cozinhar é tanto uma arte quanto uma ciência, que tende a dar mais flexibilidade para a categorização de diferentes alimentos.

  3. Na culinária, os tomates são geralmente usados ​​sozinhos ou emparelhados com outros vegetais verdadeiros em pratos saborosos. Como resultado, eles ganharam a reputação de vegetais, mesmo sendo tecnicamente uma fruta para os padrões científicos.

  4. Esse era o método de classificação usado pela Suprema Corte dos EUA em 1893 durante uma disputa legal com um importador de tomate que argumentou que seus tomates deveriam ser considerados frutas para evitar a tarifa mais alta de vegetais.

  5. Foi nesse caso que o tribunal decidiu que o tomate seria classificado como vegetal com base em suas aplicações culinárias, em vez de sua categorização botânica como fruta. O resto é história (3).

  6. Tomate não é o único alimento que luta com esse tipo de crise de identidade. De fato, é bastante comum que plantas classificadas botanicamente como frutas sejam usadas como vegetais na prática culinária.

  7. Outras frutas que são frequentemente consideradas vegetais incluem:

  8. Embora muito menos comum, às vezes os vegetais são utilizados mais como frutas em certos cenários culinários.

  9. O ruibarbo, por exemplo, é frequentemente incluído em receitas doces de sobremesa, mesmo que seja um vegetal. Isso também é exemplificado em outros pratos, como bolo de cenoura ou torta de batata doce.

Conclusão

  1. Os tomates são botanicamente definidos como frutos porque se formam a partir de uma flor e contêm sementes.

  2. Ainda assim, eles são mais frequentemente utilizados como um vegetal na culinária. De fato, a Suprema Corte dos EUA decidiu em 1893 que o tomate deveria ser classificado como vegetal com base em suas aplicações culinárias.

  3. Não é incomum as práticas culinárias embaçar as linhas de definições científicas do que constitui uma fruta ou um vegetal. Muitas plantas consideradas vegetais são na verdade frutas.

  4. Para todos os efeitos, o tomate é ambos. Se você estiver conversando com um agricultor ou jardineiro, são frutas. Se você estiver conversando com um chef, eles são vegetais.

  5. Independentemente disso, eles são uma adição deliciosa e nutritiva a qualquer dieta.