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O que são pontas de cacau? Nutrição, benefícios e usos culinários

Conclusão

  1. As pontas de cacau são pequenos pedaços de grãos de cacau esmagados - ou cacau - que têm um sabor amargo e chocolate.

  2. Eles são produzidos a partir de grãos derivados do cacau de Theobroma, também conhecido como cacau. Os grãos de cacau são secos após a colheita e depois fermentados e rachados para produzir pequenos pedaços escuros - ou nibs de cacau.

  3. Algumas pontas de cacau são torradas enquanto outras não. Pontas de cacau não torradas são chamadas de pontas de cacau cruas.

  4. Essas pontas ricas e com chocolate são carregadas com nutrientes e compostos vegetais poderosos que demonstraram beneficiar a saúde de várias maneiras.

  5. Este artigo analisa as pontas de cacau, incluindo sua nutrição, benefícios e como adicioná-las à sua dieta.

Nutrição de pontas de cacau

  1. Apesar de pequenas, as pontas de cacau são embaladas com uma quantidade impressionante de nutrientes.

  2. Eles estão entre os produtos de cacau menos processados ​​do mercado e têm um teor substancialmente menor de açúcar do que outros produtos de chocolate, tornando-os uma alternativa mais saudável para os amantes de chocolate.

  3. Uma onça (28 gramas) de pontas de cacau fornece (1):

  4. Ao contrário de muitos produtos de chocolate, as pontas de cacau são naturalmente pobres em açúcar. Eles também são uma boa fonte de fibras, proteínas e gorduras saudáveis ​​- nutrientes que ajudam a promover sentimentos de plenitude (2).

  5. Eles são ricos em muitos minerais, incluindo ferro, magnésio, fósforo, zinco, manganês e cobre. O magnésio é um mineral necessário para mais de 300 reações enzimáticas diferentes no corpo, mas carece da dieta de muitas pessoas (3).

  6. Fósforo, magnésio e manganês são vitais para ossos saudáveis, enquanto cobre e ferro são necessários para a produção de glóbulos vermelhos que fornecem oxigênio ao corpo (4).

  7. Além disso, as pontas de cacau são embaladas com compostos vegetais potentes, incluindo antioxidantes flavonóides, que foram associados a inúmeros benefícios à saúde (5).

Embalado com antioxidantes

  1. Antioxidantes são compostos que ajudam a proteger suas células dos danos causados ​​por um excesso de moléculas chamadas radicais livres.

  2. Quando os radicais livres superam os antioxidantes, leva a uma condição conhecida como estresse oxidativo, que foi associada a várias condições crônicas, como doenças cardíacas, certos tipos de câncer, declínio mental e diabetes ( 6, 7).

  3. As pontas de cacau são carregadas com antioxidantes. Isso inclui uma classe de antioxidantes polifenóis chamados flavonóides, como epicatequina, catequina e procianidinas.

  4. De fato, os produtos de cacau e chocolate têm o maior teor de flavonóides em peso de qualquer outro alimento (8).

  5. Os flavonóides estão associados a muitos benefícios à saúde. Por exemplo, pesquisas mostram que pessoas que consomem dietas ricas em flavonóides apresentam taxas mais baixas de doenças cardíacas, certos tipos de câncer e declínio mental (5).

  6. Devido ao seu alto teor de flavonóides, as pontas de cacau e outros produtos de cacau podem contribuir significativamente para a ingestão de antioxidantes na dieta.

Benefícios das pontas de cacau

  1. Também foi demonstrado que a ingestão de cacau melhora a função dos vasos sanguíneos, o fluxo sanguíneo e o colesterol HDL (bom), enquanto diminui o colesterol LDL (ruim) e a inflamação - os quais podem proteger contra doenças cardíacas (22).

  2. Os poderosos antioxidantes concentrados nas pontas de cacau podem ter propriedades anticâncer.

  3. Os antioxidantes do cacau - incluindo epicatequinas e catequinas - ajudam a reduzir a inflamação, impedir a disseminação de células cancerígenas e induzir a morte em certas células cancerígenas.

  4. Por exemplo, estudos demonstram que dietas enriquecidas com cacau impediram a propagação de células cancerígenas do cólon e induziram a morte celular de câncer de cólon em roedores (24).

  5. Os estudos em tubo de ensaio e em animais também mostram que os grãos de cacau têm efeitos protetores contra o câncer de pulmão e próstata (25, 26).

  6. Além disso, estudos populacionais indicam que uma maior ingestão de antioxidantes flavonóides, como os encontrados nas pontas de cacau, está associada a um risco reduzido de certos tipos de câncer, incluindo câncer de ovário e pulmão (27, 28) .

  7. Devido ao seu poderoso conteúdo de nutrientes e antioxidantes, as pontas de cacau têm sido associadas a muitos benefícios à saúde.

  8. A inflamação de curto prazo é uma parte importante do sistema de defesa do seu corpo e ajuda a proteger contra lesões e doenças.

  9. Por outro lado, a inflamação crônica é prejudicial e tem sido associada a várias condições de saúde, como doenças cardíacas e diabetes (9).

  10. O aumento da produção de radicais livres é uma causa possível de inflamação crônica. Alimentos ricos em antioxidantes - como pontas de cacau - ajudam a combater esse efeito (10).

  11. As pontas de cacau e outros produtos de cacau têm poderosas propriedades anti-inflamatórias. Por exemplo, pesquisas mostram que os polifenóis de cacau podem reduzir a atividade da proteína NF-kB, que desempenha um papel central nos processos inflamatórios (11).

  12. Estudos em tubo de ensaio e em animais demonstram que os polifenóis do cacau reduzem efetivamente os níveis de marcadores inflamatórios, como fator de necrose tumoral alfa (TNF-alfa) e interleucina 6 (IL-6) (12, 13 ).

  13. Alguns estudos em humanos indicam que o cacau também pode reduzir marcadores inflamatórios.

  14. Um estudo de quatro semanas em 44 homens descobriu que aqueles que consumiam 30 gramas de produtos de cacau que continham 13,9 mg por grama de polifenóis apresentaram níveis reduzidos de marcadores inflamatórios (14).

  15. As potentes propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes das pontas de cacau podem ter um impacto positivo na saúde imunológica.

  16. Pesquisas mostram que o cacau tem efeitos benéficos no seu sistema imunológico. Por exemplo, os flavonóides do cacau ajudam a diminuir a inflamação, o que pode ajudar a melhorar a resposta imunológica geral (15).

  17. O cacau também pode melhorar a função do tecido linfóide associado ao intestino (GALT), uma parte importante do sistema imunológico localizada em todo o intestino. O GALT contém aproximadamente 70% de todas as células imunológicas do seu corpo (16).

  18. Estudos em animais demonstraram que o cacau pode ter efeitos protetores contra alergias alimentares ao impactar positivamente o GALT.

  19. Foi demonstrado que dietas enriquecidas com cacau diminuem a sensibilidade a antígenos orais - toxinas e alérgenos - melhorando a função de uma camada especial no intestino que ajuda a proteger contra alergias alimentares e a manter o intestino saúde (17).

  20. Um estudo em ratos descobriu que uma dieta enriquecida com cacau inibia a liberação de anticorpos e moléculas inflamatórias que levam a reações alérgicas graves, como a anafilaxia, fortalecendo o sistema imunológico (18).]

  21. Esses resultados sugerem que produtos de cacau, como pontas de cacau, podem ser particularmente úteis para pessoas com alergias alimentares e outras condições imunológicas. No entanto, são necessárias mais pesquisas nessa área.

  22. O consumo de cacau pode beneficiar pessoas com problemas de controle de açúcar no sangue.

  23. Estudos em humanos mostraram que o cacau pode ajudar a regular o controle do açúcar no sangue e melhorar a sensibilidade à insulina, um hormônio que ajuda as células a absorver o açúcar no sangue.

  24. Um estudo realizado em 60 pessoas descobriu que aqueles que ingeriam cerca de 25 gramas de chocolate amargo com alto teor de polifenóis diariamente por 8 semanas experimentavam maiores reduções no açúcar no sangue em jejum e no HbA1c (um marcador de controle de açúcar no sangue a longo prazo) em comparação com um grupo placebo (19).

  25. Além disso, uma revisão recente de 14 estudos em mais de 500.000 pessoas mostrou que a ingestão de 2 porções de chocolate por semana estava associada a um risco reduzido de 25% de diabetes (20).

  26. As pontas de cacau podem ser um dos melhores produtos de cacau a serem escolhidos para a regulação do açúcar no sangue, pois são ricos em antioxidantes estabilizadores do açúcar no sangue e não contêm açúcar adicionado.

  27. Muitos estudos descobriram que os polifenóis do cacau - incluindo catequinas e antocianinas - podem beneficiar a saúde do coração de várias maneiras.

  28. Foi demonstrado que o cacau reduz numerosos fatores de risco para doenças cardíacas, como pressão alta e níveis de colesterol em estudos em humanos.

  29. Uma revisão de 20 estudos observou que o consumo de produtos de cacau ricos em flavonóides foi associado a uma redução significativa da pressão arterial (2-3 mm Hg) durante 2-18 semanas (21).]

  30. De fato, estudos populacionais associaram a ingestão de cacau a um risco reduzido de insuficiência cardíaca, doença arterial coronariana e derrame (20, 23).

Precauções de ponta de cacau

  1. Embora as pontas de cacau sejam geralmente seguras de consumir, você deve considerar possíveis efeitos colaterais.

  2. Os grãos de cacau contêm os estimulantes cafeína e teobromina. Esses compostos oferecem alguns benefícios à saúde, mas podem causar efeitos adversos quando consumidos em excesso (29, 30).

  3. Portanto, comer uma quantidade excessiva de pontas de cacau pode causar efeitos colaterais relacionados ao consumo excessivo de cafeína, incluindo ansiedade, nervosismo e problemas para dormir. Ainda assim, é improvável que pontas de cacau ingeridas em quantidades normais causem esses problemas.

  4. Lembre-se de que crianças e mulheres grávidas ou que amamentam são mais vulneráveis ​​aos efeitos de estimulantes como a cafeína.

  5. Além disso, existe alguma preocupação com a ingestão de produtos de cacau na gravidez tardia devido aos efeitos constrangedores dos antioxidantes do cacau em um vaso sanguíneo fetal chamado ducto arterioso.

  6. Portanto, as mulheres grávidas devem consultar seu médico antes de comer nibs de cacau (31, 32).

  7. Por fim, você deve evitar pontas de cacau se for alérgico ou sensível ao chocolate ou níquel dietético.

Como adicionar pontas de cacau à sua dieta

  1. As pontas de cacau são substancialmente mais baixas em açúcar do que outros produtos de chocolate e fornecem uma série de poderosos benefícios à saúde.

  2. Eles estão amplamente disponíveis nas lojas e online e podem ser facilmente incorporados a uma variedade de receitas doces e salgadas.

  3. Ainda assim, lembre-se de que as pontas de cacau têm um sabor rico e um sabor muito mais amargo do que o mais escuro dos chocolates, pois não contêm adoçantes.

  4. Por esse motivo, pode ser necessário ajustar a doçura ao trocar o chocolate comum por pontas de cacau nas receitas.

  5. Aqui estão algumas maneiras de adicionar pontas de cacau à sua dieta:

  6. Como você pode ver, existem muitas maneiras de desfrutar de pontas de cacau. Tente experimentar esse produto de cacau em sua cozinha para encontrar usos mais exclusivos e deliciosos para este ingrediente altamente nutritivo.

A linha de fundo

  1. As pontas de cacau são um produto de chocolate altamente nutritivo, feito a partir de grãos de cacau triturados.

  2. Eles são excepcionalmente ricos em antioxidantes que ajudam a reduzir o estresse oxidativo e a inflamação.

  3. Os produtos de cacau, como as pontas de cacau, foram associados à redução de doenças cardíacas e risco de diabetes, além de outros benefícios à saúde.

  4. A incorporação de pontas de cacau em uma dieta equilibrada certamente aumentará a saúde, satisfazendo seus desejos de chocolate.



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