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Néctar de agave: um adoçante ainda pior que o açúcar?

A linha de fundo

  1. Os efeitos nocivos do açúcar estão entre as poucas coisas que a maioria dos especialistas em saúde concorda.

  2. Como muitas pessoas preocupadas com a saúde tentam evitar o açúcar, muitos outros adoçantes - naturais e artificiais - se tornaram populares.

  3. Um deles é o néctar de agave, um adoçante encontrado em vários alimentos saudáveis. É comercializado como um adoçante natural para diabéticos que não aumenta os níveis de açúcar no sangue.

  4. No entanto, este artigo explica por que o néctar de agave pode ser pior para a sua saúde do que o açúcar puro.

O que é o Agave?

  1. A planta de agave é nativa do sul dos EUA, América Latina e América do Sul.

  2. Embora o agave seja um fenômeno novo no Ocidente, ele é usado no México há centenas - e talvez milhares - de anos.

  3. Tradicionalmente, acreditava-se que o agave tivesse propriedades medicinais. Sua seiva também foi fervida para produzir um adoçante conhecido como miel de agave (1).

  4. Os açúcares da agave também são fermentados para fazer tequila.

  5. De fato, a tequila é o uso comercial mais comum de agave hoje e uma das exportações mais conhecidas do México.

  6. Como muitas plantas, o agave provavelmente tem alguns benefícios para a saúde.

  7. No entanto, o refino e o processamento tendem a destruir alguns - ou todos - esses efeitos benéficos à saúde. O adoçante refinado de agave que as pessoas consomem hoje não é exceção.

Como é feito o néctar?

  1. O adoçante comumente vendido como néctar de agave seria rotulado com mais precisão como xarope de agave.

  2. Tem pouco em comum com o adoçante tradicional feito historicamente por pessoas no México.

  3. Dito isto, o processo inicial é o mesmo. A planta é primeiro cortada e prensada para extrair a seiva açucarada.

  4. Embora essa seiva seja rica em açúcar, ela também contém fibras saudáveis, como os frutanos, que estão ligadas a efeitos benéficos no metabolismo e na insulina (2).

  5. No entanto, quando processados ​​em xarope, os frutanos são extraídos e decompostos em frutose, expondo a seiva ao calor e / ou enzimas (3, 4).

  6. Esse processo - que é semelhante ao modo como são feitos outros adoçantes não saudáveis, como xarope de milho com alto teor de frutose - destrói todas as propriedades de promoção da saúde da planta de agave.

Baixo impacto no açúcar no sangue

  1. O índice glicêmico (IG) é uma medida da rapidez com que o açúcar em um alimento entra na corrente sanguínea.

  2. De um modo geral, os alimentos com uma classificação GI mais alta causam maiores picos de açúcar no sangue e podem afetar sua saúde mais negativamente (5, 6, 7).

  3. Ao contrário da glicose, a frutose não aumenta os níveis de açúcar no sangue ou insulina a curto prazo.

  4. É por isso que os adoçantes com alto teor de frutose são frequentemente comercializados como "saudáveis" ou "favoráveis ​​ao diabético".

  5. O néctar de agave tem um IG muito baixo - principalmente porque quase todo o açúcar nele é frutose. Tem muito pouca glicose, pelo menos quando comparada ao açúcar comum.

  6. Um estudo recente em ratos comparou os efeitos metabólicos do néctar de agave e sacarose, ou açúcar puro, após 34 dias. Os ratos que ingeriram néctar de agave ganharam menos peso e apresentaram níveis mais baixos de açúcar no sangue e insulina (8).

  7. Em um estudo de curto prazo, a glicose no açúcar puro eleva os níveis de açúcar no sangue e insulina, enquanto a frutose não.

  8. Dito isto, o IG é apenas um fator a considerar ao avaliar os efeitos na saúde dos adoçantes.

  9. Os efeitos nocivos da agave - e do açúcar em geral - têm muito pouco a ver com o índice glicêmico, mas tudo a ver com as grandes quantidades de frutose - e o néctar da agave é muito alto em frutose.

Perigosamente rico em frutose

  1. Açúcar e xarope de milho com alto teor de frutose (HFCS) contêm dois açúcares simples, glicose e frutose, com cerca de 50% cada.

  2. Embora a glicose e a frutose pareçam semelhantes, elas têm efeitos completamente diferentes no seu corpo.

  3. A glicose é uma molécula incrivelmente importante. É encontrado em muitos alimentos saudáveis, como frutas e legumes - e seu corpo ainda o produz para garantir que você sempre tenha o suficiente.

  4. De fato, todas as células vivas do planeta abrigam glicose porque essa molécula é vital para a vida.

  5. Enquanto todas as células do seu corpo podem metabolizar a glicose, seu fígado é o único órgão que pode metabolizar a frutose em quantidades significativas (9).

  6. Comer muita frutose adicional pode causar estragos na sua saúde metabólica (10).

  7. Isso ocorre porque o fígado fica sobrecarregado e começa a transformar a frutose em gordura, o que aumenta os triglicerídeos no sangue. Muitos pesquisadores acreditam que parte dessa gordura pode se alojar no fígado e causar doença hepática gordurosa (11, 12, 13).

  8. Embora a frutose não aumente os níveis de açúcar no sangue a curto prazo, ela pode contribuir para a resistência à insulina quando consumida em grandes quantidades.

  9. Isso pode causar grandes aumentos nos níveis de açúcar no sangue e insulina a longo prazo, aumentando fortemente o risco de síndrome metabólica e diabetes tipo 2 (14, 15).

  10. Além disso, a alta ingestão de frutose pode aumentar seus níveis de colesterol LDL "ruim" e LDL oxidado. Também pode causar acúmulo de gordura na barriga (16).

  11. Lembre-se de que o néctar de agave é cerca de 85% de frutose - muito maior que o açúcar comum (17).

  12. Nada disso se aplica a frutas inteiras, que são carregadas de fibra e fazem você se sentir cheio rapidamente. Seu corpo está bem equipado para lidar com as pequenas quantidades de frutose encontradas nas frutas.

Conclusão

  1. Se você deve adicionar doçura extra à sua dieta, o néctar de agave provavelmente não é o caminho a seguir.

  2. Vários adoçantes naturais - incluindo estévia, eritritol e xilitol - são muito mais saudáveis.

  3. De fato, o néctar de agave pode ser o adoçante menos saudável do mundo. Faz com que o açúcar comum pareça saudável em comparação - o que realmente está dizendo algo.



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