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Açúcar de beterraba vs açúcar de cana: o que é mais saudável?

Conclusão

  1. Estima-se que 55-60% de todo o açúcar produzido nos EUA seja proveniente de beterraba sacarina (1).

  2. Tanto o açúcar de beterraba quanto o de cana são encontrados em uma variedade de alimentos, incluindo doces, alimentos processados, assados ​​e refrigerantes.

  3. No entanto, várias distinções diferenciam esses dois tipos comuns de açúcar.

  4. Este artigo analisa as diferenças entre beterraba e açúcar de cana para determinar se um é mais saudável.

O que é açúcar de beterraba?

  1. O açúcar de beterraba é derivado da planta de beterraba sacarina, um vegetal de raiz intimamente relacionado à beterraba e à acelga (2).

  2. Juntamente com a cana, a beterraba está entre as plantas mais comuns usadas na produção de açúcar branco (3).

  3. A beterraba sacarina também é usada para produzir outros tipos de açúcar refinado, como melaço e açúcar mascavo (4).

  4. No entanto, como a fonte do açúcar nem sempre é divulgada nos produtos e rótulos dos alimentos, pode ser difícil determinar se eles contêm açúcar de beterraba ou cana.

Diferenças na produção

  1. Uma das maiores diferenças entre beterraba e açúcar de cana é o método de processamento e produção.

  2. O açúcar de beterraba é produzido usando um processo que envolve beterraba em fatias finas para extrair o suco natural de açúcar.

  3. O suco é purificado e aquecido para criar um xarope concentrado, que é cristalizado para formar açúcar granulado.

  4. O açúcar de cana é produzido usando um método semelhante, mas às vezes processado usando carvão de osso, um ingrediente produzido por carbonização dos ossos de animais. O carvão ósseo ajuda a alvejar e filtrar o açúcar branco (5).

  5. Embora o osso não seja encontrado no produto final, as pessoas que procuram reduzir a ingestão de alimentos feitos com produtos de origem animal - como vegans ou vegetarianos - podem querer levar isso em consideração.

  6. Lembre-se de que outros produtos, como o carvão ativado à base de carvão, são frequentemente usados ​​no processamento de açúcar branco como uma alternativa vegana ao carvão ósseo (6).

Funciona de maneira diferente nas receitas

  1. Embora o açúcar de cana e o açúcar de beterraba sejam quase idênticos em termos de nutrição, eles podem funcionar de maneira diferente nas receitas.

  2. Isso se deve, pelo menos em parte, a diferenças distintas em termos de sabor, que podem afetar a forma como os tipos de açúcar alteram o sabor dos pratos.

  3. O açúcar de beterraba possui um aroma terroso e oxidado e sabor residual de açúcar queimado, enquanto o açúcar de cana é caracterizado por um sabor mais doce e um aroma mais frutado (7).

  4. Além disso, alguns chefs e padeiros descobrem que diferentes tipos de açúcar alteram a textura e a aparência do produto final em algumas receitas.

  5. Mais notavelmente, diz-se que o açúcar de cana carameliza mais facilmente e resulta em um produto mais uniforme do que o açúcar de beterraba. O açúcar de beterraba, por outro lado, pode criar uma textura mais crocante e tem um sabor único que funciona bem em certos produtos assados.

Composição nutricional semelhante

  1. Pode haver várias distinções entre açúcar de cana e açúcar de beterraba, mas nutricionalmente os dois são quase idênticos.

  2. Independentemente da fonte, o açúcar refinado é essencialmente sacarose pura, um composto composto por moléculas de glicose e frutose (8).

  3. Por esse motivo, consumir grandes quantidades de açúcar de beterraba ou de cana pode contribuir para o ganho de peso e o desenvolvimento de condições crônicas, como diabetes, doenças cardíacas e problemas hepáticos (9).

  4. As organizações de saúde, como a American Heart Association, recomendam limitar a ingestão de açúcar adicionado a menos de 6 colheres de chá (24 gramas) por dia para mulheres e menos de 9 colheres de chá (36 gramas) por dia para os homens (10).

  5. Refere-se a todas as formas de açúcar de cana e beterraba, incluindo açúcar branco, açúcar mascavo, melaço, turbinado e o açúcar encontrado em muitos alimentos processados, como doces, refrigerantes e sobremesas.

Muitas vezes geneticamente modificado

  1. Muitos consumidores preferem açúcar de cana a açúcar de beterraba devido a preocupações com organismos geneticamente modificados (OGM).

  2. Nos EUA, estima-se que cerca de 95% das beterrabas são geneticamente modificadas (11).

  3. Por outro lado, toda a cana-de-açúcar atualmente produzida nos EUA é considerada não-OGM.

  4. Algumas pessoas são a favor das culturas geneticamente modificadas como uma fonte sustentável de alimentos que é altamente resistente a insetos, herbicidas e condições climáticas extremas (12).

  5. Enquanto isso, outros preferem evitar OGM devido a preocupações com resistência a antibióticos, alergias alimentares e outros possíveis efeitos adversos à saúde (13).

  6. Embora alguns estudos em animais tenham constatado que o consumo de OGM pode causar efeitos tóxicos no fígado, rim, pâncreas e sistema reprodutivo, a pesquisa sobre os efeitos nos seres humanos ainda é limitada (14).

  7. No entanto, outros estudos observaram que os seres humanos podem comer com segurança culturas OGM e que eles contêm um perfil de nutrientes comparável às culturas convencionais (15, 16).

  8. Se você está preocupado com as culturas OGM, é melhor selecionar açúcar de cana ou açúcar de beterraba não OGM para ajudar a minimizar sua exposição aos OGM.

Conclusão

  1. O açúcar de beterraba e de cana diferem um pouco no sabor e podem funcionar de maneira diferente no cozimento e no cozimento.

  2. Ao contrário do açúcar de cana, o açúcar de beterraba é produzido sem carbonização óssea, o que pode ser importante para veganos ou vegetarianos.

  3. Ainda assim, alguns podem preferir açúcar de cana, pois é menos provável que contenham ingredientes OGM.

  4. No entanto, quando se trata disso, o açúcar de beterraba e o açúcar de cana são compostos de sacarose, que pode ser prejudicial à saúde quando consumida em excesso.

  5. Portanto, embora possa haver diferenças entre essas duas formas de açúcar, sua ingestão de qualquer tipo deve ser mantida com moderação como parte de uma dieta saudável.