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Os americanos estão loucos por nozes-pecã?

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  1. Foto cortesia da National Pecan Shellers Association

  2. Embora frequentemente associadas a sobremesas de fim de ano calóricas e doces deliciosamente doces, as nozes se distinguiram não apenas como uma noz tentadoramente saborosa, mas também como uma comida surpreendentemente saudável.

  3. Uma das poucas nozes nativas da América do Norte, as nozes são potências de vitaminas e minerais, fornecendo tiamina, folato, magnésio, cálcio, potássio e zinco, além de conter ômega-redutor de colesterol. 6 e ácidos graxos ômega-3. Eles são carregados com antioxidantes e um conteúdo de óleo que contém níveis surpreendentemente altos de ácido oleico - o mesmo ácido graxo monoinsaturado saudável para o coração encontrado nas azeitonas. Além disso, testes de laboratório revelam que o gama-tocoferol, a forma de vitamina E encontrada nas nozes, demonstrou inibir as células do câncer de próstata sem afetar os tecidos saudáveis.

  4. Também há evidências de que os altos níveis de antioxidantes nas nozes podem desempenhar um papel importante na proteção do sistema nervoso e no atraso da progressão de doenças degenerativas, como a doença de Alzheimer ou a esclerose lateral amiotrófica (ELA).

  5. Então, o que toda essa pesquisa significa para os produtores e amantes de nozes?

  6. Além disso: A Grande Caça Americana de Avelã

Uma poderosa ferramenta dietética

  1. Luis Cisneros-Zevallos, Ph.D., professor associado de ciência e nutrição de alimentos da Texas AM University, está chegando à fase final de um estudo de dois anos sobre o antiinflamatório da noz-pecã propriedades. Os resultados até agora mostraram que as nozes diminuem o acúmulo de gordura nas células adiposas e reduzem a inflamação nas células, o que as torna potencialmente úteis para o tratamento da obesidade e até a prevenção de doenças como o câncer.

  2. Estresse e distúrbios podem levar a altos níveis de radicais livres no corpo. Estas são moléculas reativas que contribuem para danos nos tecidos. Quando os radicais livres aumentam, eles podem induzir inflamação, que Cisneros-Zevallos chama de "a mãe de todos os grandes problemas que você encontrará em doenças como diabetes, câncer e Alzheimer". O consumo de antioxidantes, como os fornecidos pelas nozes, pode reduzir os níveis desses radicais livres e, ao fazê-lo, reduzir a inflamação, ajudando a prevenir essas doenças.

  3. Cisneros-Zevallos e sua equipe agora estão tentando entender como os compostos químicos das nozes-pecã - especificamente polifenóis, fitoquímicos ricos em antioxidantes que, acredita-se, protegem contra alguns problemas de saúde e os efeitos do envelhecimento --pode afetar a diabetes tipo 2. "Quando as pessoas consomem essas nozes, estão consumindo um produto carregado com compostos químicos benéficos", diz Cisneros-Zevallos. "As nozes são ricas [!em polifenóis] em comparação com outras nozes. Todas as nozes são boas, mas as nozes aparentemente têm mais desses compostos benéficos."

  4. No entanto, as nozes, como a maioria das nozes, também são ricas em calorias (684 calorias por xícara!) E, por esse motivo, aqueles que observam seu peso podem querer comê-las com moderação. A American Heart Association recomenda quatro a cinco porções (1/3 xícara ou 1,5 onças por porção) de nozes, sementes ou legumes por semana como parte de uma dieta equilibrada, embora os pesquisadores que realizem estudos laboratoriais na Universidade de Massachusetts Lowell descobriram que comer as nozes-pecã podem desempenhar um papel importante na proteção do sistema nervoso. De qualquer forma, a Clínica Mayo sugere nozes cruas ou torradas a seco, em vez de cozidas em óleo, e acrescenta que nozes e outras nozes são um excelente substituto para gorduras saturadas, como as encontradas em carnes, ovos e laticínios.]

  5. Plus: Totalmente Nuts: Esta fazenda funciona com cascas de nozes

Plantando para o futuro

  1. As coisas estão melhorando, no entanto. Em maio de 2016, o Departamento de Agricultura dos EUA anunciou a aprovação de uma Ordem Federal de Marketing que, entre outras coisas, fornecerá financiamento para a promoção organizada de nozes-pecã semelhante à de pistache, amêndoa e outras nozes.

  2. Para atender ao aumento esperado da demanda, os produtores de todo o país plantaram milhares de acres de novas árvores nos últimos anos. Embora seja quase impossível determinar a quantidade exata de nova área cultivada, simplesmente porque não está claro quantas dessas plantações foram destinadas a substituir ou rejuvenescer os pomares existentes - e também devido à distinção clara entre pomares gerenciados e fazendas de hobby - sozinho para a Geórgia, em cerca de 25.000 novos acres nos últimos cinco anos. E é o mesmo no sudoeste.

  3. "Apenas em nossa região, vários milhares de novos acres foram implantados recentemente", diz John White, da Western Pecan Growers Association no Novo México. "Este também é o caso no Arizona."

  4. O mesmo vale para o Lone Star State, onde Cindy Wise, da Texas Pecan Growers Association, diz que o negócio de viveiros está crescendo.

  5. Não é de surpreender que estes já sejam alguns dos principais estados produtores de noz-pecã do país. O USDA relata que, para 2015, os líderes em produção utilizada incluíram Geórgia (93 milhões de libras), Novo México (73 milhões), Texas (35 milhões), Arizona (22,5 milhões) e Oklahoma (13 milhões). Em todo o cinturão de pecan, da Flórida à Califórnia, há um senso de otimismo quanto ao que a Ordem Federal de Marketing pode fazer pelo setor. Além de novas plantações, os produtores em todos os lugares estão melhor gerenciando as árvores existentes, algumas das quais tradicionalmente foram negligenciadas durante períodos de baixos preços das nozes. Como resultado, a safra de nozes dos EUA pode aumentar consideravelmente nos próximos anos - em até 50%, de acordo com Wise, que também me disse que esse aumento na produção seria sustentável graças às práticas superiores de gerenciamento de árvores da atualidade.]

  6. Hilton Segler, diretora executiva do Conselho Nacional de Produtores de Noz-pecã, diz que a produção pode até exceder o ano-bandeira que a indústria viu em 2007, quando as exportações com casca para a China subiram para 22.000 toneladas. acima dos seis mil do ano anterior. As exportações aumentaram de forma mais ou menos constante desde então, embora uma infinidade de fatores de mercado, incluindo o valor do dólar em relação a outras moedas do mundo, bem como a tendência inerente e alternativa das próprias noz-pecã - nas quais culturas pesadas um ano é equilibrado por culturas mais leves no próximo - dificulta a previsão de valores futuros de produção e exportação. Independentemente disso, Segler diz que os consumidores podem começar a pagar mais por essas castanhas nos próximos anos.

  7. "Provavelmente não é um grande aumento", diz Segler. "Eles estão muito altos agora. Vi nozes pecãs por algo em torno de US $ 10 a US $ 15 por libra. Mas, à medida que a demanda aumenta, os preços dos pecans ou de qualquer mercadoria aumentam um pouco."

  8. O perigo, é claro, está no preço excessivo de nozes. Embora muitos acreditem que não há substituto para essa noz em uma receita que exige, os consumidores certamente têm a opção de comprar nozes. O preço da colheita é muito baixo e sempre há espaço para crescimento. Muito alto, e os padeiros podem modificar suas receitas de nozes picadas com uma noz diferente ou evitá-las completamente. Onde está o limite?

  9. "Estamos chegando bem perto disso agora", diz um dos produtores de nozes com quem conversei.

  10. Além disso: a história das castanhas do Brasil é uma espécie de nozes

Apresentando mais americanos às nozes-pecã

  1. Alex Willson, diretor de operações da Sunnyland Farms, em Albany, Geórgia, recentemente representou sua empresa no International Restaurant and Foodservice Show de Nova York, onde apresentou visitantes a nozes, muitas para o primeira vez. "Alguns visitantes apareciam e não sabiam nada sobre nozes-pecã", disse Willson durante uma visita recente.

  2. Felizmente, isso está mudando. A nova Ordem Federal de Marketing foi projetada para a promoção organizada de nozes-pecã no mercado interno, algo que até agora não foi feito. "Vamos ver uma quantidade considerável de promoção doméstica", diz Wise. "Existe um tremendo potencial para aumentar o consumo doméstico."

  3. Segler concorda. "É aqui que o mercado real está, mais do que internacionalmente", diz ele. "Achamos que a demanda não está nem perto de onde será no futuro. Existem muitos benefícios à saúde em comer nozes. Acreditamos que eles têm um futuro muito brilhante."

  4. O mesmo acontece com Cisneros-Zevallos na Texas A M University. "Até recentemente, ninguém prestava muita atenção às nozes-pecã", explica ele. "Por alguma razão, eles estavam sob o radar. Mas, com pesquisas revelando sua capacidade de ser uma ferramenta alimentar tão poderosa, as nozes-pecã terão a atenção que merecem."

  5. E o financiamento e o suporte adicional fornecidos pela ordem federal de marketing da Ordem Federal de Marketing prometem ampliar esta mensagem. "Acho que as nozes-pecã serão a próxima grande novidade", disse-me Cisneros-Zevallos. "Eles são nativos dos EUA. Eles são um alimento único e muito benéfico para a nossa saúde. Devemos nos orgulhar disso."

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