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6 benefícios de saúde da vitamina A, apoiados pela ciência

Conclusão

  1. Vitamina A é o termo genérico para um grupo de compostos lipossolúveis altamente importantes para a saúde humana.

  2. Eles são essenciais para muitos processos do seu corpo, incluindo a manutenção de uma visão saudável, assegurando a função normal do sistema imunológico e dos órgãos e ajudando o crescimento e o desenvolvimento adequados dos bebês no útero.]

  3. É recomendável que os homens consigam 900 mcg, mulheres 700 mcg e crianças e adolescentes 300-600 mcg de vitamina A por dia (1).

  4. Os compostos de vitamina A são encontrados nos alimentos de origem animal e vegetal e têm duas formas diferentes: vitamina A pré-formada e provitamina A.

  5. A vitamina A pré-formada é conhecida como a forma ativa da vitamina, que seu corpo pode usar da mesma maneira que é. É encontrado em produtos de origem animal, incluindo carne, frango, peixe e laticínios, e inclui os compostos retinol, retina e ácido retinóico.

  6. Os carotenóides da Provitamina A - alfa-caroteno, beta-caroteno e beta-criptoxantina - são a forma inativa da vitamina encontrada nas plantas.

  7. Esses compostos são convertidos para a forma ativa em seu corpo. Por exemplo, o beta-caroteno é convertido em retinol (uma forma ativa de vitamina A) no intestino delgado (2).

  8. Aqui estão 6 importantes benefícios para a saúde da vitamina A.

1. Protege seus olhos da cegueira noturna e do declínio relacionado à idade

  1. A vitamina A é essencial para preservar sua visão.

  2. A vitamina é necessária para converter a luz que atinge seu olho em um sinal elétrico que pode ser enviado ao seu cérebro.

  3. De fato, um dos primeiros sintomas de deficiência de vitamina A pode ser a cegueira noturna, conhecida como nctalopia (3).

  4. A cegueira noturna ocorre em pessoas com deficiência de vitamina A, pois a vitamina é um componente importante do pigmento rodopsina.

  5. A rodopsina é encontrada na retina do olho e extremamente sensível à luz.

  6. Pessoas com essa condição ainda podem enxergar normalmente durante o dia, mas têm uma visão reduzida na escuridão enquanto seus olhos lutam para captar luz em níveis mais baixos.

  7. Além de prevenir a cegueira noturna, comer quantidades adequadas de beta-caroteno pode ajudar a retardar o declínio da visão que algumas pessoas experimentam à medida que envelhecem (4).

  8. A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é a principal causa de cegueira no mundo desenvolvido. Embora sua causa exata seja desconhecida, acredita-se que seja o resultado de danos celulares na retina, atribuíveis ao estresse oxidativo (5).

  9. O estudo sobre doenças oculares relacionadas à idade descobriu que dar às pessoas acima de 50 anos com alguma degeneração da visão um suplemento antioxidante (incluindo beta-caroteno) reduzia em 25% o risco de desenvolver degeneração macular avançada (6).

  10. No entanto, uma recente revisão da Cochrane descobriu que os suplementos de beta-caroteno por si só não impedirão ou retardarão o declínio da visão causado pela AMD (7).

2. Pode diminuir o risco de certos tipos de câncer

  1. O câncer ocorre quando células anormais começam a crescer ou se dividir de maneira descontrolada.

  2. Como a vitamina A desempenha um papel importante no crescimento e desenvolvimento de suas células, sua influência no risco de câncer e na prevenção de câncer é de interesse dos cientistas (8, 9).

  3. Em estudos observacionais, a ingestão de quantidades maiores de vitamina A na forma de beta-caroteno tem sido associada a um risco reduzido de certos tipos de câncer, incluindo o linfoma de Hodgkin, bem como o colo do útero e o pulmão. e câncer de bexiga (10, 11, 12, 13).

  4. No entanto, embora o alto consumo de vitamina A de alimentos vegetais tenha sido associado a um risco reduzido de câncer, os alimentos de origem animal que contêm formas ativas de vitamina A não estão ligados da mesma maneira (14). , 15).

  5. Da mesma forma, os suplementos de vitamina A não mostraram os mesmos efeitos benéficos (16).

  6. De fato, em alguns estudos, os fumantes que tomavam suplementos de beta-caroteno apresentaram um risco aumentado de câncer de pulmão (17, 18, 19).

  7. No momento, a relação entre os níveis de vitamina A em seu corpo e o risco de câncer ainda não está totalmente esclarecida.

  8. Ainda assim, as evidências atuais sugerem que a ingestão adequada de vitamina A, principalmente das plantas, é importante para a divisão celular saudável e pode reduzir o risco de alguns tipos de câncer (20).

3. Suporta um sistema imunológico saudável

  1. A vitamina A desempenha um papel vital na manutenção das defesas naturais do seu corpo.

  2. Isso inclui as barreiras mucosas dos olhos, pulmões, intestinos e órgãos genitais que ajudam a prender bactérias e outros agentes infecciosos.

  3. Também está envolvido na produção e função dos glóbulos brancos, que ajudam a capturar e limpar bactérias e outros patógenos da corrente sanguínea.

  4. Isso significa que uma deficiência de vitamina A pode aumentar sua suscetibilidade a infecções e atrasar sua recuperação quando você fica doente (21, 22).

  5. De fato, em países onde infecções como sarampo e malária são comuns, a correção da deficiência de vitamina A em crianças demonstrou diminuir o risco de morrer por essas doenças (23).

4. Reduz o risco de acne

  1. A acne é um distúrbio inflamatório crônico da pele.

  2. Pessoas com essa condição desenvolvem pontos doloridos e cravos, mais comumente no rosto, costas e peito.

  3. Esses pontos ocorrem quando as glândulas sebáceas ficam entupidas com a pele e os óleos mortos. Essas glândulas são encontradas nos folículos capilares da pele e produzem sebo, uma substância oleosa e cerosa que mantém a pele lubrificada e à prova d'água.

  4. Embora as manchas sejam fisicamente inofensivas, a acne pode ter um efeito sério na saúde mental das pessoas e levar a uma baixa auto-estima, ansiedade e depressão (24).

  5. O papel exato que a vitamina A desempenha no desenvolvimento e tratamento da acne permanece incerto (25).

  6. Foi sugerido que a deficiência de vitamina A pode aumentar seu risco de desenvolver acne, pois causa uma superprodução da proteína queratina nos folículos capilares (26, 27).

  7. Isso aumentaria o risco de acne, tornando mais difícil a remoção de células mortas da pele dos folículos capilares, causando bloqueios.

  8. Agora, alguns medicamentos à base de vitamina A para acne estão disponíveis mediante receita médica.

  9. A isotretinoína é um exemplo de retinóide oral que é eficaz no tratamento de acne grave. No entanto, este medicamento pode ter efeitos colaterais graves e deve ser tomado somente sob supervisão médica (28, 29).

5. Apoia a saúde óssea

  1. Os principais nutrientes necessários para manter os ossos saudáveis ​​com a idade são proteínas, cálcio e vitamina D.

  2. No entanto, também é necessário ingerir vitamina A suficiente para o crescimento e desenvolvimento ósseos adequados, e uma deficiência dessa vitamina está associada à má saúde óssea.

  3. De fato, pessoas com níveis mais baixos de vitamina A no sangue correm um risco maior de fraturas ósseas do que pessoas com níveis saudáveis ​​(30).

  4. Além disso, uma meta-análise recente de estudos observacionais descobriu que pessoas com as maiores quantidades de vitamina A total em sua dieta tinham um risco reduzido de 6% de fraturas (30).

  5. No entanto, baixos níveis de vitamina A podem não ser o único problema quando se trata de saúde óssea. Alguns estudos descobriram que pessoas com alta ingestão de vitamina A também apresentam maior risco de fraturas (31).

  6. Mesmo assim, todos esses resultados são baseados em estudos observacionais, que não podem determinar causa e efeito.

  7. Isso significa que atualmente, a ligação entre a vitamina A e a saúde óssea não é totalmente compreendida, e são necessários mais ensaios controlados para confirmar o que foi observado em estudos observacionais.

  8. Lembre-se de que o status da vitamina A por si só não determina seu risco de fraturas, e o impacto da disponibilidade de outros nutrientes essenciais, como a vitamina D, também desempenha um papel (32).]

6. Promove o crescimento e a reprodução saudáveis

  1. A vitamina A é essencial para manter um sistema reprodutivo saudável em homens e mulheres, além de garantir o crescimento e desenvolvimento normais dos embriões durante a gravidez.

  2. Estudos em ratos que examinaram a importância da vitamina A na reprodução masculina demonstraram que uma deficiência bloqueia o desenvolvimento de espermatozóides, causando infertilidade (33, 34).

  3. Da mesma forma, estudos em animais sugeriram que a deficiência de vitamina A nas fêmeas pode afetar a reprodução, reduzindo a qualidade dos ovos e afetando a implantação de ovos no útero (33).

  4. Nas mulheres grávidas, a vitamina A também está envolvida no crescimento e desenvolvimento de muitos órgãos e estruturas importantes do feto, incluindo esqueleto, sistema nervoso, coração, rins, olhos, pulmões e pâncreas.

  5. No entanto, embora muito menos comum que a deficiência de vitamina A, muita vitamina A durante a gravidez também pode ser prejudicial ao bebê em crescimento e levar a defeitos de nascimento (35, 36).

  6. Portanto, muitas autoridades de saúde recomendam que as mulheres evitem alimentos que contenham quantidades concentradas de vitamina A, como patê e fígado, bem como suplementos que contenham vitamina A durante a gravidez.

Tomar muita vitamina A pode ser arriscado

  1. A vitamina A é uma vitamina lipossolúvel, armazenada em seu corpo. Isso significa que o consumo excessivo pode levar a níveis tóxicos.

  2. A hipervitaminose A é causada pelo consumo excessivo de vitamina A pré-formada através de sua dieta ou suplementos que contêm a vitamina.

  3. Os sintomas podem incluir náusea, tontura, dor de cabeça, dor e até morte.

  4. Embora possa ser causada por ingestão excessiva da dieta, isso é raro se comparado ao consumo excessivo de suplementos e medicamentos.

  5. Além disso, comer muita provitamina A em sua forma vegetal não apresenta os mesmos riscos, pois sua conversão para a forma ativa em seu corpo é regulada (37).

Conclusão

  1. A vitamina A é vital para muitos processos importantes em seu corpo.

  2. É usado para manter uma visão saudável, garantir o funcionamento normal de seus órgãos e sistema imunológico, além de estabelecer o crescimento e desenvolvimento normais de bebês no útero.

  3. Tanto a vitamina A em quantidade insuficiente quanto a em excesso podem ter efeitos negativos na sua saúde.

  4. A melhor maneira de garantir o equilíbrio é consumir alimentos ricos em vitamina A como parte de sua dieta normal e evitar suplementos excessivos.



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